この壺は満杯か

ある大学でこんな授業があったという。
「クイズの時間だ」教授はそう言って、大きな壺を取り出し教壇に置いた。
その壺に、彼は一つ一つ岩を詰めた。壺がいっぱいになるまで岩を詰めて、彼は学生に聞いた。
「この壺は満杯か?」教室中の学生が「はい」と答えた。
「本当に?」そう言いながら教授は、教壇の下からバケツいっぱいの砂利をとり出した。そして砂利を壺の中に流し込み、壺を振りながら、岩と岩の間を砂利で埋めていく。
そしてもう一度聞いた。
「この壺は満杯か?」学生は答えられない。
一人の生徒が「多分違うだろう」と答えた。
教授は「そうだ」と笑い、今度は教壇の陰から砂の入ったバケツを取り出した。
それを岩と砂利の隙間に流し込んだ後、三度目の質問を投げかけた。「この壺はこれでいっぱいになったか?」
学生は声を揃えて、「いや」と答えた。
教授は水差しを取り出し、壺の縁までなみなみと注いだ。彼は学生に最後の質問を投げかける。
「僕が何を言いたいのかわかるだろうか」
一人の学生が手を挙げた。
「どんなにスケジュールが厳しい時でも、最大限の努力をすれば、いつでも予定を詰め込む事は可能だということです」
「それは違う」と教授は言った。
「重要なポイントはそこにはないんだよ。この例が私達に示してくれる真実は、大きな岩を先に入れないかぎり、それが入る余地は、その後二度とないという事なんだ」
君たちの人生にとって”大きな岩”とは何だろう、と教授は話し始める。
それは、仕事であったり、志であったり、愛する人であったり、家庭であったり、自分の夢であったり…。ここで言う”大きな岩”とは、君たちにとって一番大事なものだ。
それを最初に壺の中に入れなさい。さもないと、君達はそれを永遠に失う事になる。
もし君達が小さな砂利や砂や、つまり自分にとって重要性の低いものから自分の壺を満たしていけば、 君達の人生は重要でない「何か」に満たされたものになるだろう。
そして大きな岩、つまり自分にとって一番大事なものに割く時間を失い、その結果それ自体失うだろう。

One day an expert in time management was speaking to a group of business students and, to drive home a point, used an illustration those students will never forget.

As he stood in front of the group of high powered overachievers he said, “Okay, time for a quiz.”

Then he pulled out a one-gallon, wide-mouthed Mason jar and set it on the table in front of him.
Then he produced about a dozen fist-sized rocks and carefully placed them, one at a time, into the jar.
When the jar was filled to the top and no more rocks would fit inside, he asked, “Is this jar full?”

Everyone in the class yelled, “Yes.”

Then he said, “Really?”
He reached under the table and pulled out a bucket of gravel.
Then he dumped some gravel in and shook the jar causing pieces of gravel to work themselves down into the space between the big rocks.
Then he asked the group once more, “Is the jar full?”
By this time the class was on to him.

“Probably not,” one of them answered.

“Good!” he replied.
He reached under the table and brought out a bucket of sand.
He started dumping the sand in the jar and it went into all of the spaces left between the rocks and the gravel.
Once more he asked the question, “Is this jar full?”

“No!” the class shouted.

Once again he said, “Good.”
Then he grabbed a pitcher of water and began to pour it in until the jar was filled to the brim.
Then he looked at the class and asked, “What is the point of this illustration?”

One eager beaver raised his hand and said, “The point is, no matter how full your schedule is, if you try really hard you can always fit some more things in it!”

“No,” the speaker replied, “That’s not the point.
The truth this illustration teaches us is: If you don’t put the big rocks in first, you’ll never get them in at all.”

What are the ‘big rocks’ in your life?
Your children; Your loved ones; Your education; Your dreams; A worthy cause; Teaching or mentoring others; Doing things that you love; Time for yourself; Your health; Your significant other?

Remember to put these BIG ROCKS in first or you’ll never get them in at all.
If you sweat the little stuff (the gravel, the sand) then you’ll fill your life with little things you worry about that don’t really matter, and you’ll never have the real quality time you need to spend on the big, important stuff (the big rocks).

So, tonight, or in the morning, when you are reflecting on this short story, ask yourself this question: What are the ‘big rocks’ in my life? Then, put those in your jar first.”